El término artritis describe muchas enfermedades diferentes que causan sensibilidad, dolor, inflamación y rigidez de las articulaciones. En la osteoartritis, la forma más común de artritis, el cartílago alrededor de la articulación se desgasta y hace que los huesos de la articulación se froten entre sí, lo cual da lugar a inflamación y dolor. La mayoría de las formas de artritis pueden ocurrir en cualquier articulación del cuerpo, incluso en las articulaciones de la columna vertebral.La osteoartritis de la columna vertebral puede dar lugar a una pérdida de flexibilidad, formación de espolones óseos (osteofitos), nervios irritados, dolor de espalda o estenosis raquídea y síntomas de ciática. A veces los términos espondilosis o enfermedad degenerativa de la articulación se utilizan de forma indistinta con la osteoarthritis.