La mayoría de los episodios de lumbalgia aguda son causados por el daño en músculos o ligamentos en la parte baja de la espalda. Si bien una distensión muscular no suena como una lesión seria, la lumbalgia resultante puede ser sorprendentemente grave y cada año es la causa de muchas visitas a la sala de emergencias.

Existen dos tipos comunes de distensiones de la parte baja de la espalda:

  • Una distensión muscular se produce cuando el músculo está extendido en exceso o desgarrado y esto produce daño en las fibras musculares.
  • Un esguince lumbar se produce cuando los ligamentos se estiran demasiado o desgarran. Los ligamentos son los tejidos muy duros y fibrosos que conectan los músculos con los huesos y articulaciones.

Para fines prácticos, no importa si la causa del dolor es una distensión muscular o un esguince de ligamento, ya que el tratamiento y el pronóstico son iguales.

Cuando los músculos o ligamentos en la parte baja de la espalda sufren una distensión o un esguince, el área alrededor de los músculos por lo general se inflama. La inflamación genera un espasmo en la espalda, y este espasmo causa tanto lumbalgia aguda como dificultad para moverse.

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Causas frecuentes de distensión muscular en la espalda

La lumbalgia por una distensión muscular por lo general se debe a cualquier tipo de movimiento que causa estrés indebido sobre la parte inferior de la espalda. Las causas frecuentes incluyen levantar un objeto pesado, levantar un objeto mientras se gira el cuerpo, o un movimiento súbito o caída.

Las lesiones deportivas también son causas frecuentes de distensión muscular en la espalda, en especial en deportes que requieren girar el cuerpo (como el golf), o cualquier tipo de impacto o movimientos forzados.

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Síntomas de distensión muscular en la espalda

Los síntomas pueden incluir desde un dolor leve hasta un dolor debilitante súbito. Los síntomas típicos de una distensión muscular en la parte baja de la espalda incluyen alguna combinación de los siguientes:

  • El dolor generalmente está localizado en la parte baja de la espalda. Esto significa que no irradia a la pierna (como en la ciática)
  • La parte baja de la espalda puede doler si la tocan
  • El dolor por lo general aparece súbitamente
  • Puede haber espasmos musculares
  • El paciente por lo general se siente mejor cuando descansa, y caminar o estar parado puede resultarle difícil.
  • El dolor grave de espalda puede resolverse rápidamente, pero un dolor de menor intensidad o exacerbaciones intermitentes de dolor, pueden continuar durante unas semanas o meses.

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