1. Fisioterapeuta (P.T.) - Los fisioterapeutas son graduados de una carrera de grado que, luego de dos a tres años de educación de posgrado, obtienen un título avanzado en Fisioterapia y son médicos autorizados por el estado. Otros especialistas médicos (como los cirujanos de columna, quiroprácticos y fisiatras) frecuentemente derivan a sus pacientes a un fisioterapeuta.

  1. Los fisioterapeutas examinan las historias clínicas de sus pacientes, evalúan y miden la fuerza, el rango de movimiento, equilibrio y coordinación, postura, rendimiento muscular, respiración y función motora. Luego, desarollan planes de tratamiento que incluyen objetivos de tratamiento, pasos a seguir y resultados anticipados. Durante el curso de tratamiento, los fisioterapeutas documentan el progreso realizado por el paciente, realizan exámenes en forma periódica y modifican los tratamientos cuando ello es necesario.

    Para los pacientes que han sido inmovilizados y no tienen flexibilidad, fuerza o resistencia, el tratamiento suele incluir ejercicio físico. La fisioterapia alienta a los pacientes a utilizar sus propios músculos para aumentar la flexibilidad y el rango de movimiento antes de avanzar finalmente con otros ejercicios que mejoran la fuerza, el equilibrio, la coordinación y la resistencia.

    Para aliviar el dolor y reducir la hinchazón, la fisioterapia suele incluir el uso de distintas modalidades o fisioterapia pasiva, como la estimulación eléctrica, la aplicación de calor o de compresas de hielo y el ultrasonido. También es posible utilizar la tracción o el masaje de tejido profundo para aliviar el dolor. Cuando es necesario, los terapeutas enseñan a los pacientes a utilizar dispositivos de asistencia y de adaptación (como muletas) y, frecuentemente, enseñan a los pacientes ejercicios que pueden realizar en el hogar para acelerar su recuperación.

    Los fisioterapeutas suelen consultar y trabajar en conjunto con una variedad de otros profesionales y algunos son parte de consultorios integrales del cuidado de la columna. Algunos fisioterapeutas tratan una gran variedad de males; otros se especializan en áreas como la ortopedia, la medicina deportiva o la neurología.

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  3. Terapeutas ocupacionales (O.T.) - La Asociación Americana de Terapia Ocupacional describe la terapia ocupacional como un "tratamiento especializado que ayuda a los individuos a lograr independencia en todas las facetas de sus vidas". La terapia ocupacional brinda a las personas las "habilidades para el trabajo de vivir" que necesitan para llevar vidas satisfactorias. Los servicios suelen incluir:

    • Programas específicos de terapia que tienen el objetivo de mejorar la capacidad del paciente de realizar actividades cotidianas normales
    • La evaluación del ambiente laboral y del hogar, así como recomendaciones respecto de la adaptación necesaria
    • Evaluaciones y tratamientos para las habilidades de rendimiento
    • Recomendaciones y capacitación en el uso de equipos de adaptación para reemplazar la función perdida
    • Instrucciones para los miembros de la familia y acompañantes respecto de los métodos seguros y efectivos de cuidar de los individuos.

    La educación de los terapeutas ocupacionales incluye el estudio del crecimiento y el desarrollo humano con un énfasis específico en los efectos sociales, emocionales y fisiológicos de la enfermedad y las lesiones. El terapeuta ocupacional ingresa al campo con un título de licenciado, una maestría o un doctorado. Los médicos deben completar residencias clínicas supervisadas en una variedad de ambientes de atención sanitaria y aprobar un examen nacional. La mayoría de los estados también regular la práctica de la terapia ocupacional.

  4. Psicólogos - La definición de la HCFA de un psicólogo clínico es: "un individuo que tiene un título de doctorado en psicología y está autorizado o certificado, en base a su doctorado obtenido en psicología, por el estado en el cual el profesional lleva a cabo su práctica, en el nivel de práctica independiente de la psicología con el fin de brindar servicios terapéuticos de diagnóstico, evaluación y prevención directamente a los individuos."

    Luego de completar un programa de doctorado (Ph.D.) en psicología, muchos psicólogos completan una capacitación adicional que está focalizada específicamente en el tratamiento del dolor crónico. Los psicólogos pueden ayudar a las personas con estrés para que estas se relajen, además de enseñarles a lidiar con el dolor crónico de espalda o de cuello. También pueden tratar la depresión, la cual es bastante común en los pacientes que sufren de dolor crónico.

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