1. Cirujanos de columna - ortopedistas y neurocirujanos realizan la mayor parte de la cirugía de columna y suelen extender su capacitación en ortopedia general o neurocirugía participando de una residencia en columna vertebral. Estas residencias en columna aceptan un selecto grupo de médicos que han completado de cuatro a siete años de una residencia quirúrgica y han sido certificados por el consejo médico o son aptos a ser elegidos por el consejo médico en sus respectivas especialidades y brindan capacitación adicional en la realización de la cirugía de columna vertebral.
  • Cirujanos ortopedistas (MD o DO) - Los cirujanos ortopedistas son médicos o doctores en medicina osteopática que han completado una residencia de 5 años enfocada en el tratamiento quirúrgico de las afecciones musculoesqueléticas. Los cirujanos ortopedistas están capacitados en el diagnóstico y el tratamiento de las afecciones vertebrales, la artritis, las lesiones deportivas, traumatismos y fracturas.
  • Neurocirujanos (MD o DO) - Los neurocirujanos pueden ser licenciados en medicina o doctores en medicina osteopática y haber completado una residencia de cinco a seis años en tratamiento quirúrgico de pacientes con afecciones neurológicas. Los neurocirujanos están capacitados en el diagnóstico y el tratamiento de los trastornos del cerebro, la columna, médula espinal, nervios y de la vasculatura intracraneal e intraespinal.
  • Tanto los cirujanos ortopedistas como los neurocirujanos completan su capacitación para realizar la mayoría de los tipos de cirugía de la columna. Solo hay algunas pocas instancias en las cuales una especialidad tiende a tener una mejor capacitación para afecciones específicas: por ejemplo, los cirujanos ortopedistas realizan cirugías por deformidades de la columna (como escoliosis) y los neurocirujanos realizan la cirugía de los tumores intradurales (los que se encuentran dentro de la duramadre).

    En los últimos años, la cirugía de columna se ha vuelto cada vez más especializada dentro de las profesiones de neurocirugía y ortopedia y, por lo general, los cirujanos centrarán la mayor parte de su práctica en la cirugía de la columna. Se cree que el aumento en el nivel de especialización y foco en la columna ha contribuido a las mejorías en la técnica quirúrgica, lo cual a su vez ha llevado a una mejora global de las tasas de éxito y la reducción de la morbilidad (por ejemplo, la reducción de la incomodidad posoperatorio, el tiempo de recuperación más rápido).

    Véase Cirugía ortopédica vs. Neurocirujano para la cirugía de columna vertebral

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  1. Fisiatra (MD o DO) - Un fisiatra es un médico o doctor en medicina osteopática que se especializa en Medicina Física y Rehabilitación (también llamados médicos PM&R). En esencia, los fisiatras se especializan en una amplia variedad de tratamientos de conservación del sistema musculoesquelético y no realizan cirugías.

    Los fisiatras deben completar cuatro años de educación médica de grado y cuatro años adicionales de residencia. La residencia incluye un año durante el cual se desarrollan las habilidades clínicas fundamentales y tres años adicionales de capacitación en el alcance total de la especialidad. Muchos fisiatras deciden continuar con grados más avanzados (MS, PhD) o completar una residencia en un área específica de especialidad, como la medicina especializada en la columna o la rehabilitación musculoesquelética.

    Para obtener la certificación de consejo médico en medicina física y rehabilitación, los fisiatras deben pasar tanto el examen escrito como el oral, el cual está administrado por el Consejo Americano de Medicina Física y Rehabilitación (ABPM&R). El ABPM&R también tiene acuerdos con cada uno de los consejos de pediatría, medicina interna y neurología para permitir que haya programas especiales de capacitación que otorguen la certificación en ambas especialidades.

    Los fisiatras diagnostican y tratan tanto el dolor agudo como el dolor crónico, así como los trastornos musculoesqueléticos. Ellos pueden pedir e interpretar todos los tipos de imágenes de la columna vertebral (radiografías, TAC, mielograma, RMN, gammagrafía ósea) y realizar pruebas especiales en los nervios (electromiografía, NEV, potenciales evocados somatosensoriales) para ayudar con la evaluación y la gravedad del daño producido al nervio. Comúnmente, tratan a los pacientes que tienen algún tipo de dolor de espalda o de dolor de cuello, lesiones relacionadas con los deportes o con el trabajo, fibromialgia, dolor miofascial, artritis, tendinitis, lesiones de la médula espinal. Algunos de los tratamientos típicos son:

    • Fisioterapia activa (por ejemplo, ejercicio y elongación)
    • Fisioterapia pasiva (por ejemplo, aplicación de calor/hielo, unidades ENET)
    • Medicamentos de venta bajo receta
    • Masoterapia
    • Algunos aplican la medicina intervencionista (por ejemplo, las inyecciones epidurales de esteroides, bloques selectivos de raíces nerviosas, IDET)

    Los fisioterapeutas tienen diferentes grados de especialización y pueden ejercer en centros de rehabilitación, hospitales o consultorios privados y, suelen ejercer su práctica como parte de centros integrales de columna. Se focalizan en mantener a los individuos lo más funcionales posible y trabajan para coordinar el cuidado del paciente.

  2. Anestesiólogo (MD o DO) - La anestesiología es la práctica de la medicina que está dedicada al alivio del dolor y al cuidado total del paciente antes, durante y después de una cirugía.

    Luego de completar cuatro años en la escuela de medicina, ingresan a un programa de capacitación que consta de una residencia de anestesiología de cuatro años de duración. También es posible realizar residencias en la subespecialidad de anestesia y en educación o investigación si se estudia durante un año más. Los anestesiólogos han sido conocidos primordialmente como médicos que administran anestesia durante la cirugía, pero también brindan cuidado médico y toman consultas en otras situaciones además de hacerlo en la sala de operaciones.

    El rol del anestesiólogo puede ser un rol perioperatorio ("peri-" significa "alrededor de") que brinda cuidados médicos a cada paciente a lo largo de la cirugía. Esto puede incluir la evaluación médica previa a la cirugía, la consulta con el equipo a cargo de la operación, brindando control del dolor y el soporte de las funciones vitales durante la cirugía, y supervisando el cuidado posterior a la cirugía y dando el alta médica al paciente de la unidad de recuperación.

    Los anestesiólogos que son parte del equipo especializado en columna frecuentemente diagnostican y tratan a los pacientes que sufren de síndromes de dolor agudo y crónico. Algunos anestesiólogos completan residencias en manejo del dolor y concentran su práctica en la aplicación de inyecciones (como las inyecciones epidurales de esteroides). Pueden ejercer en una variedad de contextos, como clínicas para el manejo del dolor o un centro integral de cuidados de la columna. Por lo general, los otros médicos (de atención primaria o especialistas) derivan a los pacientes a estos especialistas.

  3. Neurólogo (MD o DO) - Un neurólogo se especializa en el diagnóstico y el tratamiento de los trastornos del sistema nervioso, con inclusión de enfermedades cerebrales, de la médula espinal, nervios y músculos (como apoplejías, epilepsia, cefalea, Alzheimer's, esclerosis múltiple, Parkinson y varias formas de dolor). Los neurólogos pueden ser asesores de otros médicos, además de que pueden brindar un cuidado a largo plazo a los pacientes con trastornos neurológicos crónicos.

    Los neurólogos están capacitados para realizar un examen detallado de todas las estructuras neurológicas importantes en el cuerpo. Esto incluye los nervios de la cabeza y del cuello, la fuerza y el movimiento musculares, la sensibilidad, la evaluacion del equilibrio, la deambulación y la prueba de reflejos. Un examen realizado por el neurólogo puede ser de utilidad para distinguir entre un problema neurológico primario (por ejemplo, esclerosis múltiple) y un trastorno musculoesquelético.

    Los neurólogos basan su práctica en el examen clínico junto con otras pruebas comúnmente utilizadas (como TAC y RMN/ARM). Estas pruebas pueden brindar imágenes anatómicas detalladas del cerebro, de las estructuras vertebrales y los vasos sanguíneos. Un neurólogo también puede realizar una punción lumbar para obtener líquido cefalorraquídeo para el análisis. Algunos neurólogos interpretan el EEG (electroencefalograma) utilizado en la evaluación de los trastornos convulsivos o realizan EMG/VCN (electromiografía/velocidad de conducción nerviosa), que se utiliza para diagnosticar problemas con los nervios y los músculos.

    Los neurólogos utilizan diversas formas de medicación para el tratamiento de los problemas que involucran al sistema nervioso. Pueden derivar a los pacientes a otros especialistas para algunas formas de tratamiento. Un neurólogo puede derivar a un paciente a un cirujano para una evaluación quirúrgica, pero no realiza la cirugía en sí.

  4. Reumatólogo (MD o DO) - Un reumatólogo se especializa en el diagnóstico o el tratamiento de la artritis y de otras enfermedades musculoesqueléticas (que involucran las articulaciones, los músculos y los huesos).

    Luego de cuatro años en la escuela de medicina y tres años de capacitación en medicina interna o en pediatría, los reumatólogos completan dos o tres años de capacitación especializada en reumatología. La mayoría de los reumatólogos que tratan pacientes obtienen la certificación del Consejo Americano de Medicina Interna.

    Los reumatólogos diagnostican y tratan una amplia variedad de enfermedades musculoesqueléticas crónicas, con inclusión de la osteoartritis, la artritis reumatoide, trastornos de dolor musculoesqueléticos, fibromialgia, ciertas enfermedades autoinmunes, osteoporosis y tendinitis. Hay muchos tipos de enfermedades reumáticas que son difíciles de identificar y los reumatólogos están entrenados para diagnosticar de forma precisa los trastornos musculoesqueléticos para que el tratamiento adecuado pueda comenzar en forma precoz.

    Los reumatólogos algunas veces actúan como asesores para aconsejar a otros médicos acerca de un diagnóstico o plan de tratamiento específico y, además, manejan el tratamiento del paciente y pueden incluir una estrategia en equipo para el tratamiento que involucre a fisioterapeutas, psicólogos y otros especialistas.

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