La cirugía para espondilolistesis degenerativa generalmente incluye dos partes, que se llevan a cabo juntas en una sola operación:

  • Una descompresión (también llamada laminectomía)
  • Una fusión de la columna vertebral con instrumentación de tornillos pediculares

La cirugía de descompresión (p. ej., la laminectomía) por sí sola no es generalmente aconsejable ya que la inestabilidad todavía está presente y será necesaria una fusión posterior en hasta el 60% de los pacientes. En 1991 se realizó un estudio controlado aleatorizado de la fusión con y sin instrumentación de tornillos pediculares y se encontró que las tasas de fusión eran mucho más altas en los pacientes con instrumentación, pero los resultados clínicos fueron aproximadamente los mismos1. Sin embargo, cuando estos mismos pacientes fueron evaluados 10 años más tarde, los pacientes con una fusión sólida estaban significativamente mejor que aquellos que no presentaban fusión.

Es una cirugía cuya recuperación es difícil ya que hay mucha disección. La estadía hospitalaria suele ser de uno a cuatro días. La recuperación completa puede durar hasta un año. Por lo general, la mayoría de los pacientes pueden comenzar a realizar muchas de sus actividades después de que la fusión haya tenido tres meses para sanar. Una vez que se fusiona el hueso, entonces cuanto más activo sea el paciente, más fuerte será el hueso.

Article continues below

Posibles beneficios de la cirugía

La cirugía de artrodesis vertebral para una espondilolistesis degenerativa generalmente tiene bastante éxito, con más de un 90% de pacientes que mejoran su función y disfrutan de una disminución significativa de su dolor.

Posibles riesgos y complicaciones

Existen numerosos riesgos y posibles complicaciones con la cirugía para la espondilolistesis degenerativa y estos son básicamente los mismos que para cualquier cirugía de fusión. Hay riesgos de que no haya unión (artrodesis, o falta de fusión), errores de hardware, dolor persistente, degeneración del segmento adyacente, infección, hemorragia, desgarro de la duramadre, daño en la raíz nerviosa y todos los posibles riesgos de la anestesia general (por ejemplo, formación de coágulos sanguíneos, embolia pulmonar, neumonía, ataque al corazón o derrame cerebral). La mayoría de estas complicaciones son poco frecuentes, pero el aumento de los riesgos se puede ver en ciertas situaciones. Los factores que aumentan el riesgo de la cirugía son, entre otros, tabaquismo (o cualquier consumo de nicotina), obesidad, fusiones en varios niveles, osteoporosis (adelgazamiento de los huesos), diabetes, artritis reumatoide o el fracaso de una cirugía de espalda anterior.

Como la espondilolistesis degenerativa es una enfermedad que afecta de manera desproporcionada a las personas mayores de 60 años o de 65 años, la cirugía presenta algunos riesgos adicionales. El riesgo quirúrgico está más directamente relacionado con la salud general del paciente y no con su edad absoluta.

Particularmente en los pacientes que tienen múltiples problemas médicos, la cirugía puede ser muy riesgosa. Para algunos pacientes, incluso si los tratamientos no quirúrgicos no han logrado aliviar los síntomas, la cirugía puede presentar demasiados riesgos y las inyecciones epidurales intermitentes combinadas con una modificación de la actividad puede ser la mejor opción.

Después de un procedimiento de fusión, la degeneración del segmento vertebral adyacente a la fusión es posible. En un intento de aliviar la transferencia de tensión adicional hacia el siguiente segmento, actualmente se están estudiando muchos dispositivos diferentes que mantienen la promesa de poder reemplazar la función de la articulación facetaria sin tener que incluir un procedimiento de fusión. Es demasiado pronto para determinar si los resultados de estas nuevas tecnologías son mejores o peores que el procedimiento de fusión estándar.

Referencias:

  1. Herkowitz HN, Kurz LT, "Degenerative lumbar spondylolisthesis with spinal stenosis. A prospective study comparing decompression with decompression and intertransverse process arthrodesis," Journal of Bone and Joint Surgery Vol. 73 Issue 6 (Jul 1991):802-8.
Pages: