Algunos cirujanos de columna prefieren la estrategia posterior (desde la parte posterior del cuello) para una discectomía cervical. Se considera esta estrategia para las hernias de disco de gran tamaño que se encuentran en posición lateral (hacia el costado) de la médula espinal.

Ventajas y desventajas de la discectomía posterior

  • La principal ventaja de la estrategia posterior es que la artrodesis vertebral no precisa ser realizada después de la remoción del disco.
  • La principal desventaja es que el espacio discal no puede ser abierto con un injerto óseo para darle más espacio a la raíz nerviosa, ya que sale de la columna vertebral. Además, dado que la estrategia posterior deja la mayor parte del disco en su lugar, hay una mínima chance (de 3 % a 5 %) de que la hernia de disco recurra en el futuro.
    • Véase Injertos óseos para la artrodesis vertebral

¿Qué sucede durante la descompresión cervical posterior?

El procedimiento general para la descompresión cervical posterior (microdiscectomía) incluye:

  1. Estrategia quirúrgica.
    • Se realiza una pequeña incisión en la línea media de la parte trasera del cuello.
    • Los músculos paraespinales se elevan por encima del nivel de la columna vertebral que va a ser objeto del procedimiento.
  2. Remoción del disco.
    • Se realiza una radiografía para confirmar que el cirujano se encuentra en el nivel correcto de la columna.
    • Se utiliza una fresa de alta velocidad para sacar parte de la articulación facetaria y la raíz del nervio es identificada por debajo de la articulación facetaria.
    • Luego se utiliza un microscopio de operaciones para una mejor visualización.
    • El disco se encontrará directamente debajo de la raíz del nervio, la cual debe ser suavemente movilizada (hacia un lado) para liberar la hernia de disco.
    • Por lo general, hay un plexo (red) de venas sobre el disco que puede obstruir la visualización si se produce un sangrado.
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Riesgos y complicaciones de la discectomía cervical posterior

Algunos de los posibles riesgos y complicaciones de una estrategia posterior para la discectomía cervical son:

  • Daño a la raíz nerviosa
  • Daño a la médula espinal
  • Fuga dural
  • Infección
  • Sangrado
  • Dolor continuo
  • Hernia de disco recurrente

Sin embargo, en general, es poco común que se presenten complicaciones.

Discectomía cervical posterior en comparación con la anterior

La ventaja más importante de acceder a la hernia de disco cervical a través de la zona posterior es que no es necesario realizar la fusión. Esto preserva el movimiento normal de la columna cervical y puede presentar un tiempo de sanación más corto.

Véase Síntomas de hernia de disco cervical y opciones de tratamiento

A pesar de que evitar la fusión puede sonar como algo deseable, la estrategia posterior tiene varias desventajas.

  • Dado que la médula espinal se encuentra en el medio, la visualización del espacio discal es limitada y, por lo general, solo se puede acceder desde allí a una hernia de disco lateral (para el lado contrario al de la columna).
  • Además, al no realizar la fusión desde el lado anterior, el espacio discal no es perturbado y el colapso asociado que sucede con una hernia de disco puede continuar y ejercer presión en el nervio en el orificio (por donde el nervio abandona la columna).
  • Por último, dado que el disco no es completamente removido, puede volver a herniarse en el futuro.

En general, la mayoría de los cirujanos prefieren acceder a través de la columna cervical desde la zona anterior cuando fuere posible porque es:

  • es un procedimiento más confiable y definitivo;
  • suele tener una menor demanda técnica que la estrategia posterior.
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