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La espondilolistesis degenerativa es una afección en la que un cuerpo vertebral se desliza hacia adelante por encima del cuerpo vertebral que está debajo, como consecuencia de los procesos de envejecimiento que debilitan la columna vertebral. A medida que una persona envejece, los discos vertebrales tienden a debilitarse y a secarse, lo que da lugar a la artritis,que debilita los ligamentos y las articulaciones de la columna vertebral. A medida que las carillas articulares de la parte inferior de la columna vertebral se debilitan, una vértebra puede deslizarse hacia adelante sobre la que está debajo. La espondilolistesis degenerativa se presenta con mayor frecuencia en los segmentos L4-L5 o L3-L4 de la columna vertebral, aunque puede presentarse en uno y tres niveles simultáneamente, y rara vez en la columna cervical. Muchas personas con espondilolistesis degenerativa no presentan síntomas. La fuente más común de dolor a causa de la espondilolistesis degenerativa proviene de un estrechamiento del canal raquídeo. Cuando una vértebra se desliza hacia adelante, puede comprimir las raíces nerviosas y causar dolor en la parte inferior de la espalda o dolor que se irradia. Los pacientes también pueden tener una sensación de cansancio en las piernas o dificultad para caminar como consecuencia de un pinzamiento nervioso o de tensión en los isquiotibiales. La espondilolistesis degenerativa está relacionada con otras afecciones, como la artritis y la enfermedad degenerativa del disco. Comprender sus causas y síntomas es importante para crear e implementar un programa de tratamiento con el médico.