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La osteoartritis lumbar es una forma de artritis degenerativa en la zona lumbar de la espalda, que causa dolor, rigidez e inflamación en las articulaciones entre vértebras. Existen dos carillas articulares en la parte posterior de cada vértebra que conectan los huesos de la columna y permiten una pequeña amplitud de movimiento. El desgaste de las carillas articulares en la parte inferior de la columna causa que el cartílago entre los dos lados óseos de las superficies articulares se rompa. Sin cartílago, las partes óseas de la articulación se frotan entre sí cuando la columna vertebral se mueve. Como consecuencia, la articulación pierde movilidad y los tejidos adyacentes se inflaman. La osteoartritis de la columna vertebral se presenta comúnmente como consecuencia del envejecimiento, los traumatismos de la columna vertebral y los movimientos repetitivos. No siempre conlleva dolor de espalda. Algunos de los síntomas de la osteoartritis lumbar son disminución del movimiento y de la flexibilidad de la espalda, así como rigidez y dolor en las regiones inferiores de la espalda. Los músculos de la espalda pueden contraerse a fin de estabilizar la columna vertebral. Se pueden formar espolones óseos sobre las superficies de las carillas articulares como respuesta al dolor y a la inestabilidad de las articulaciones. Estos espolones óseos pueden irritar o comprimir los nervios cercanos en la columna vertebral, lo que causa síntomas de dolor nervioso que se irradia. La osteoartritis lumbar es una causa frecuente de dolor en la región inferior (lumbar) de la espalda, en las personas de más de 60 años. El diagnóstico temprano y las modificaciones del estilo de vida son útiles para tratar el dolor ocasionado por la artritis.