El síndrome del piriforme es una afección en la que el músculo piriforme, situado en la parte profunda del glúteo, sufre espasmos y provoca dolor en el glúteo. El músculo piriforme también puede irritar el nervio ciático cercano y causar dolor, entumecimiento y hormigueo a lo largo de la parte posterior del muslo y la pierna (similar a la ciática).1Probst D., Stout A., Hunt D. Piriformis Syndrome: A Narrative Review of the Anatomy, Diagnosis, and Treatment. PM & R, 11 Suppl 1. https://doi.org/10.1002/PMRJ.12189

Síndrome piriforme: síntomas y signos distintivos

Las investigaciones sugieren que hasta el 17% de los pacientes con dolor lumbar crónico y dolor en las piernas padecen del síndrome piriforme.2Fahmi A., Rahmadhan M. A., Aprianto D. R., Subianto H., Turchan A. Complete resolution of recurrent piriformis syndrome after piriformis resection with 3 years’ follow up: A case report. International Journal of Surgery Case Reports. 2020;77:576-579. doi:10.1016/j.ijscr.2020.11.099 Los síntomas clásicos del síndrome del piriforme incluyen los siguientes3Hicks B. L., Lam J. C., Varacallo M. Piriformis Syndrome. [Actualizado el 4 de septiembre de 2022]. En: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK448172/

  • Dolor agudo, punzante, ardor o dolor en el glúteo 
  • Dolor irradiado que desciende por la parte posterior del muslo y la pierna 
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad en el glúteo o la pierna 

Los síntomas del síndrome de Piriforme suelen afectar a un lado del cuerpo y reaparecen al permanecer mucho tiempo sentado y al realizar actividades que impliquen movimientos de cadera, como caminar, subir escaleras o girar. Presionar el glúteo afectado con una presión firme también puede provocar dolor y sensibilidad.3Hicks B. L., Lam J. C., Varacallo M. Piriformis Syndrome. [Actualizado el 4 de septiembre de 2022]. En: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK448172/ El síndrome del piriforme a veces se puede denominar síndrome del glúteo profundo, un término que engloba el atrapamiento de nervios en el espacio glúteo profundo.4Hernando M. F., Cerezal L., Pérez-Carro L., Abascal F., Canga A. Deep gluteal syndrome: anatomy, imaging, and management of sciatic nerve entrapments in the subgluteal space. Skeletal Radiol. 2015;44(7):919-934. http://doi.org/10.1007/s00256-015-2124-6

Este artículo proporciona una guía completa sobre el síndrome del piriforme, incluidas sus posibles causas, síntomas, diagnóstico y opciones de tratamiento disponibles. 

El músculo piriforme: ubicación y funciones

El piriforme es un pequeño músculo situado en la parte profunda del centro del glúteo, debajo del gran músculo glúteo mayor. El músculo piriforme se origina cerca/justo debajo de la parte inferior de la columna vertebral, en la cara anterior del sacro; atraviesa la pelvis y se inserta en la parte superior del hueso del muslo (fémur).5Chang C., Jeno S. H., Varacallo M. Anatomy, Bony Pelvis and Lower Limb, Piriformis Muscle. [Actualizado el 3 de octubre de 2022]. En: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK519497/

Funciones principales del músculo piriforme

El músculo piriforme desempeña un papel esencial en los movimientos de la cadera y la estabilidad de la pelvis. 

  • Ayuda a rotar la cadera hacia fuera cuando la pierna está estirada y la abduce cuando la pierna está flexionada (doblando la rodilla). Estos movimientos permiten que la pierna se mueva hacia un lado, como al dar un paso hacia un lado desde una posición de pie o al salir de un automóvil. 
  • Ayuda a estabilizar la articulación de la cadera, lo que es vital para mantener el equilibrio al caminar.1Probst D., Stout A., Hunt D. Piriformis Syndrome: A Narrative Review of the Anatomy, Diagnosis, and Treatment. PM & R, 11 Suppl 1. https://doi.org/10.1002/PMRJ.12189

Además de su función de permitir el movimiento y proporcionar estabilidad, el músculo piriforme ayuda a mantener una postura de apoyo. Cuando el músculo piriforme está débil o desequilibrado, puede provocar problemas posturales, como un arco excesivo en la región lumbar o una pelvis inclinada.2Fahmi A., Rahmadhan M. A., Aprianto D. R., Subianto H., Turchan A. Complete resolution of recurrent piriformis syndrome after piriformis resection with 3 years’ follow up: A case report. International Journal of Surgery Case Reports. 2020;77:576-579. doi:10.1016/j.ijscr.2020.11.099

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Síndrome piriforme: la causa principal del dolor de glúteos

La ubicación estratégica del músculo piriforme, que conecta la parte inferior de la columna vertebral con la pelvis, lo hace esencial para casi todos los movimientos de la parte inferior del cuerpo. Si el músculo se utiliza en exceso o se lesiona directamente (por ejemplo, por una caída o un traumatismo contuso), puede convertirse en un generador de dolor en el glúteo. Un traumatismo repentino o repetitivo del músculo piriforme puede hacer que este sufra espasmos, se tense o aumente de masa (hipertrofia muscular), provocando un dolor de glúteos de leve a debilitante, que puede volverse crónico con el tiempo si no se trata.

Condiciones que imitan el síndrome piriforme

El síndrome del piriforme puede confundirse o parecerse a los síntomas de otras afecciones que afectan a la pelvis, la región lumbar y la pierna. Entre las afecciones comunes de la parte baja de la espalda con síntomas similares al síndrome del piriforme se incluyen6Chaitow L., DeLany J. The pelvis. En: Clinical Application of Neuromuscular Techniques, Volume 2. Elsevier; 2011:299-389. http://doi.org/10.1016/B978-0-443-06815-7.00011-5:

  • Ciática: Conjunto de síntomas que incluyen dolor, entumecimiento y debilidad en la parte baja de la espalda, las piernas y los pies. Estos síntomas se producen debido a la compresión o irritación de la raíz nerviosa espinal por una hernia discal lumbar, estenosis espinal , o disfunción de la articulación sacroilíaca. El nervio ciático pasa a través del músculo piriforme, por lo que el síndrome del piriforme puede causar síntomas similares a los de la ciática.
  • Compresión nerviosa localizada. La compresión de los nervios más pequeños en la pelvis que corren cerca del músculo piriforme.6Chaitow L., DeLany J. The pelvis. En: Clinical Application of Neuromuscular Techniques, Volume 2. Elsevier; 2011:299-389. http://doi.org/10.1016/B978-0-443-06815-7.00011-5

Es importante señalar que estas condiciones también pueden coexistir con el síndrome del piriforme. La evaluación detallada y las pruebas de diagnóstico realizadas por un médico capacitado pueden ayudar a determinar la causa subyacente de los síntomas.

El curso del síndrome del piriforme

El síndrome del piriforme puede causar dolor y molestias debilitantes en el glúteo, el muslo y la pierna. En la mayoría de los casos, los síntomas del síndrome del piriforme pueden controlarse eficazmente con tratamientos no quirúrgicos, como fisioterapia, ejercicios de estiramiento y medicación. Las investigaciones indican que aproximadamente el 85% de las personas se recuperan del dolor del síndrome del piriforme con tratamientos no quirúrgicos.7Kobbe P., Zelle B. A., Gruen G. S. Case report : recurrent piriformis syndrome after surgical release. Clin Orthop Relat Res. 2008;466(7):1745-1748. http://doi.org/10.1007/s11999-008-0151-5

Cuánto tiempo suele durar el síndrome del piriforme

El dolor leve del síndrome del piriforme puede desaparecer con reposo en uno o dos días. Si el músculo piriforme está inflamado, irritado o hinchado de forma aguda, el dolor puede persistir durante varios días o semanas, y será necesario un tratamiento más específico para evitar que la afección se vuelva crónica.7Kobbe P., Zelle B. A., Gruen G. S. Case report : recurrent piriformis syndrome after surgical release. Clin Orthop Relat Res. 2008;466(7):1745-1748. http://doi.org/10.1007/s11999-008-0151-5 La mayoría de las personas experimentan la resolución completa de los síntomas en 1 a 3 semanas mediante un programa de fisioterapia guiado y específico.3Hicks B. L., Lam J. C., Varacallo M. Piriformis Syndrome. [Actualizado el 4 de septiembre de 2022]. En: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK448172/

Si no se tratan, el dolor de glúteos profundo puede empeorar con el tiempo y prolongarse durante un período de 2 años (o más) con un empeoramiento gradual de los síntomas en algunas personas.8Ro T. H., Edmonds L. Diagnosis and Management of Piriformis Syndrome: A Rare Anatomic Variant Analyzed by Magnetic Resonance Imaging. J Clin Imaging Sci. 2018;8:6. Publicado el 21 de febrero de 2018. doi: 10.4103/jcis.JCIS_58_17,9Tonley J. C., Yun S. M., Kochevar R. J, Dye J. A., Farrokhi S., Powers C. M. Treatment of an individual with piriformis syndrome focusing on hip muscle strengthening and movement reeducation: a case report. Journal of Orthopaedic & Sports Physical Therapy. 2010;40(2):103-111. http://doi.org/10.2519/jospt.2010.3108

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Situaciones en las que el síndrome del piriforme es grave

Los síntomas específicos del síndrome del piriforme pueden indicar condiciones médicas graves. Estos síntomas incluyen, entre otros:

  • Dolor y entumecimiento en la ingle. Un dolor sordo o una sensación aguda, de ardor y punzante en la región inguinal. Algunas personas también pueden sentir entumecimiento, lo que dificulta sentarse.
  • Pérdida de control de los intestinos y la vejiga. Dificultad para orinar o disminución de la sensación urinaria o incapacidad para controlar las deposiciones. 

Estos síntomas pueden indicar una afección médica rara pero grave llamada síndrome de cola de caballo, que requiere atención médica inmediata. Además, síntomas como el dolor de espalda intenso que se produce después de un accidente o traumatismo, o el dolor de espalda con fiebre o pérdida de peso inexplicable también justifican una evaluación médica inmediata.

El síndrome del piriforme puede desarrollarse por una combinación de causas y factores de riesgo, y si no se trata, la afección puede empeorar gradualmente y volverse crónica. Es importante consultar a un médico para determinar la causa de los síntomas y desarrollar rápidamente un plan de tratamiento adecuado.

Dr. Arth Patel is a board-certified, fellowship-trained sports medicine physician and serves as the Assistant Director of Sports Medicine at Princeton Spine and Joint Center, NJ. Dr. Patel specializes in the care of orthopedic and sports injuries as well as musculoskeletal and nerve pain.

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