El tratamiento suele aliviar más el dolor de piernas que el de espalda. 

Los síntomas de la estenosis espinal lumbar suelen responder favorablemente a los métodos no quirúrgicos.1Lee S. Y., Kim T. H., Oh J. K., Lee S. J., Park M. S. Lumbar Stenosis: A Recent Update by Review of Literature. Asian Spine J. 2015;9(5):818–828. doi:10.4184/asj.2015.9.5.818 Las investigaciones indican que entre el 60% y el 90% de los pacientes experimentan un alivio de los síntomas tras un tratamiento no quirúrgico o quirúrgico de la estenosis espinal lumbar.1Lee S. Y., Kim T. H., Oh J. K., Lee S. J., Park M. S. Lumbar Stenosis: A Recent Update by Review of Literature. Asian Spine J. 2015;9(5):818–828. doi:10.4184/asj.2015.9.5.818

El dolor de espalda puede persistir incluso después del tratamiento si existe artritis degenerativa preexistente.1Lee S. Y., Kim T. H., Oh J. K., Lee S. J., Park M. S. Lumbar Stenosis: A Recent Update by Review of Literature. Asian Spine J. 2015;9(5):818–828. doi:10.4184/asj.2015.9.5.818 A menos que se trate de una emergencia médica, el tratamiento del dolor de la estenosis espinal casi siempre se inicia con técnicas no quirúrgicas.

Tratamientos no quirúrgicos de la estenosis espinal lumbar 

El tratamiento de la estenosis de la columna lumbar depende de la causa específica. Mientras que la estenosis causada por una hernia discal puede tratarse con fisioterapia y ejercicio, las grandes protuberancias óseas de las facetas pueden requerir un recorte quirúrgico.

El tratamiento no quirúrgico de la estenosis espinal suele incluir alguna combinación de los siguientes enfoques:

Fisioterapia

El tratamiento principal de la estenosis espinal lumbar incluye un programa guiado de fisioterapia y ejercicio específicamente formulado para tratar la causa subyacente. 

La fisioterapia y el ejercicio ayudan a aliviar el dolor de la estenosis espinal de las siguientes maneras:

  • Alivian los síntomas
  • Restauran la función de la columna lumbar y la articulación sacroilíaca
  • Mejoran la movilidad de la parte inferior del cuerpo
  • Fomentan un mejor entorno de curación en la zona lumbar
  • Previenen la reaparición y los brotes de dolor
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La terapia basada en la flexión (inclinación hacia delante), que incluye montar en bicicleta y caminar inclinado, puede ayudar a abrir el canal espinal y permitir un mayor flujo sanguíneo. Estos ejercicios también se toleran mejor, ya que inclinarse hacia delante suele aliviar el dolor de la estenosis espinal lumbar. Los ejercicios también pueden contribuir a la pérdida de peso y a una disminución general de la tensión mecánica en la columna lumbar.2Patel J., Osburn I., Wanaselja A., Nobles R. Optimal treatment for lumbar spinal stenosis. Current Opinion in Anaesthesiology. 2017;30(5):598-603. doi:10.1097/aco.0000000000000495

Ver Ejercicio para la ciática por estenosis espinal

Modificación de la actividad y autocuidado

Modificar las actividades diarias y tener cuidado al realizar tareas específicas puede ayudar a aliviar el dolor de la estenosis espinal lumbar. Estos son algunos consejos útiles: 

  • Caminar con apoyo, inclinándose hacia delante sobre un bastón, andador o un carrito de compras 
  • Evitar períodos prolongados de pie
  • Colocar un pie sobre un taburete si debe estar de pie durante mucho tiempo, por ejemplo, mientras lava los platos o cocina
  • Mantener un peso saludable para reducir la tensión en las articulaciones de la columna vertebral y la pelvis
  • Utilizar la terapia de hielo durante 10 a 15 minutos cuando el dolor se intensifica, para obtener un alivio inmediato mediante un efecto adormecedor
  • Aplicar terapia de calor antes de realizar actividades físicas para ayudar a mejorar el flujo sanguíneo a los músculos doloridos y relajar los tejidos blandos 

Medicamentos

El alivio del dolor puede lograrse con el uso de medicamentos de venta libre o recetados. Los siguientes fármacos se utilizan habitualmente para tratar el dolor de la estenosis espinal lumbar:

  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE).Fármacos como el ibuprofeno y el naproxeno pueden utilizarse para aliviar temporalmente el dolor de la estenosis. Estos fármacos se utilizan con precaución debido a los efectos secundarios gastrointestinales a largo plazo.3Covaro A., Vilà-Canet G., de Frutos A. G., Ubierna M. T., Ciccolo F., Caceres E. Management of degenerative lumbar spinal stenosis: an evidence-based review. EFORT Open Rev. 2017;1(7):267–274. Publicado el 13 de marzo de 2017. doi:10.1302/2058-5241.1.000030
  • Gabapentinoides. Algunos antiepilépticos como la gabapentina y la pregabalina pueden ayudar a inhibir el dolor neural causado por la estenosis espinal.2Patel J., Osburn I., Wanaselja A., Nobles R. Optimal treatment for lumbar spinal stenosis. Current Opinion in Anaesthesiology. 2017;30(5):598-603. doi:10.1097/aco.0000000000000495
  • Análogos de las prostaglandinas. Fármacos como el limaprost mejoran la circulación en las arterias espinales, lo que mejora el flujo sanguíneo al nervio comprimido y alivia el dolor.2Patel J., Osburn I., Wanaselja A., Nobles R. Optimal treatment for lumbar spinal stenosis. Current Opinion in Anaesthesiology. 2017;30(5):598-603. doi:10.1097/aco.0000000000000495

No existe una pauta estándar sobre la elección del fármaco que debe utilizarse para la estenosis espinal. Los médicos pueden probar varias combinaciones y dosis para comprobar qué funciona mejor. Pueden recetarse opiáceos y relajantes musculares a corto plazo. 

Tratamientos de inyección mínimamente invasivos para la estenosis de la columna lumbar

Las inyecciones ayudan a aliviar el dolor de la estenosis espinal lumbar al lograr los siguientes objetivos:

  • Reducir la inflamación espinal 
  • Detener o inhibir la transmisión de señales de dolor de la columna vertebral al cerebro

Las inyecciones pueden administrarse en el espacio epidural (espacio que rodea la médula espinal) o directamente sobre o alrededor del nervio objetivo.

Estas son las técnicas de inyección más comunes:

Inyecciones epidurales

 

Estas inyecciones depositan medicación, normalmente esteroides, en el espacio epidural de la columna vertebral. La solución de esteroides ayuda a reducir la inflamación y las señales de dolor procedentes del origen del dolor vertebral.

Ver Ejercicio para la ciática por estenosis espinal

Inyecciones en las articulaciones facetarias

 

Estas inyecciones ayudan a tratar el dolor derivado de una articulación facetaria específica. Una solución medicada de esteroides con o sin anestésico ayuda a reducir la inflamación originada en estas articulaciones.

Ablación por radiofrecuencia (ARF)

Este procedimiento trata el dolor creando una lesión térmica en la rama nerviosa medial o lateral (nervios transmisores del dolor) de una articulación facetaria. La lesión resultante impide la transmisión de señales de dolor del nervio al cerebro.

Aunque son poco frecuentes, estas inyecciones pueden entrañar algunos riesgos, como lesiones nerviosas permanentes, infecciones, hemorragias, reacciones alérgicas y lesiones de la médula espinal.

Las inyecciones vertebrales se realizan bajo la guía de una fluoroscopia (radiografía en directo). Se inyecta un medio de contraste en los tejidos para asegurarse de que la aguja se coloca con precisión en el lugar donde se sospecha que hay dolor. Las imágenes médicas ayudan a evitar lesiones y complicaciones posteriores que pueden producirse por la inyección en las estructuras adyacentes, como los vasos sanguíneos.

 

Tratamientos complementarios y alternativos para la estenosis de la columna lumbar

Aunque no son un tratamiento de primera línea, pueden utilizarse técnicas de medicina complementaria y alternativa para tratar el dolor de la estenosis espinal lumbar. Algunas investigaciones limitadas sugieren que los siguientes tratamientos complementarios pueden ayudar a aliviar el dolor radicular asociado a la estenosis espinal:

  • Manipulación manual. Las técnicas manuales que implican la manipulación y movilización de los tejidos espinales pueden ayudar a aliviar el dolor de la estenosis espinal. Entre las técnicas habituales se incluyen la manipulación de flexión-distracción y el estiramiento manual de la fascia toracolumbar (tejidos blandos).4Stuber K., Sajko S., Kristmanson K. Chiropractic treatment of lumbar spinal stenosis: a review of the literature. J Chiropr Med. 2009;8(2): 77-85. doi:10.1016/j.jcm.2009.02.001
  • Acupuntura. La estimulación de los músculos lumbares tensos mediante la acupuntura puede ayudar a aumentar el flujo sanguíneo, reduciendo la tensión muscular y el dolor de espalda y favoreciendo la curación.5Oka H., Matsudaira K., Takano Y., y otros. A comparative study of three conservative treatments in patients with lumbar spinal stenosis: lumbar spinal stenosis with acupuncture and physical therapy study (LAP study). BMC Complement Altern Med. 2018;18(1):19. Publicado el 19 de enero de 2018. doi:10.1186/s12906-018-2087-y
  • Masaje terapéutico. Los masajes suecos y de tejido profundo pueden ayudar a aflojar los músculos tensos y reducir los espasmos, aumentar el flujo sanguíneo y mejorar la amplitud de movimiento general en la zona lumbar y las piernas. 

Prevención de lesiones por caídas en la estenosis de la columna lumbar

La estenosis espinal lumbar puede causar síntomas que predisponen a tropezar o caerse, como debilidad en las piernas, pie caído y problemas de marcha o equilibrio. Las lesiones graves por caídas pueden causar fracturas de cadera y otros problemas, sobre todo en la población de edad avanzada. Para prevenir este tipo de lesiones, es aconsejable modificar el entorno y utilizar dispositivos de ayuda, como, por ejemplo:

  • Retirar las alfombras y los cables
  • Colocar pasamanos en la ducha
  • Utilizar un andador con o sin ruedas para caminar por la casa
  • Utilizar un carrito de lavandería para llevar y traer la ropa de la lavandería

Sin olvidar estos puntos, también es importante evitar el reposo en cama y mantenerse físicamente activo y comprometido, en la medida de lo posible. 

 

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Los cambios en la dieta y los suplementos nutricionales pueden ayudar a controlar la inflamación y a acumular sustancias antiinflamatorias en el organismo. Evitar los alimentos que causan inflamación, como el azúcar, los alimentos fritos o procesados y la carne roja, y consumir antiinflamatorios naturales, como la cúrcuma, el jengibre, el té verde y los extractos de cereza ácida pueden ayudar a reducir o prevenir el dolor neural inflamatorio.

Aunque las técnicas no quirúrgicas son los tratamientos de primera línea para tratar la estenosis espinal lumbar, también existen opciones quirúrgicas para tratar los síntomas de la estenosis que no responden al tratamiento no quirúrgico o que empeoran. En raras ocasiones, puede recomendarse la cirugía de urgencia, como en el caso del síndrome de la cola de caballo. 

Dr. Benjamin Bjerke is an orthopedic surgeon. He specializes in minimally invasive and motion-preserving spine surgery.

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