La presentación clásica de la estenosis espinal lumbar es dolor en las piernas que aumenta al caminar, estar de pie o inclinarse hacia atrás. 1 Genevay S., Atlas S. J. Lumbar spinal stenosis. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2010;24(2):253‐265. doi:10.1016/j.berh.2009.11.001 , 2 Ammendolia C. Degenerative lumbar spinal stenosis and its imposters: three case studies. J Can Chiropr Assoc. 2014;58(3): 312-319. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4139768/ El dolor suele aliviarse en 5 a 10 minutos al sentarse o inclinarse hacia delante por la cintura, o bien al apoyarse en un mostrador, un andador o un carrito de compras. 1 Genevay S., Atlas S. J. Lumbar spinal stenosis. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2010;24(2):253‐265. doi:10.1016/j.berh.2009.11.001 , 2 Ammendolia C. Degenerative lumbar spinal stenosis and its imposters: three case studies. J Can Chiropr Assoc. 2014;58(3): 312-319. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4139768/ , 3 Podnar S., Vodušek D. B. Lower urinary tract dysfunction in patients with peripheral nervous system lesions. En: Neurology of Sexual and Bladder Disorders. Elsevier; 2015:203-224. doi:10.1016/b978-0-444-63247-0.00012-2 También puede adoptarse una postura ligeramente inclinada mientras se está de pie o caminando para reducir el dolor de piernas. 3 Podnar S., Vodušek D. B. Lower urinary tract dysfunction in patients with peripheral nervous system lesions. En: Neurology of Sexual and Bladder Disorders. Elsevier; 2015:203-224. doi:10.1016/b978-0-444-63247-0.00012-2

Comprender los síntomas y la progresión de la estenosis de la columna lumbar

En las fases iniciales de la estenosis espinal, puede aparecer una sensación de malestar, calambres o dolor en las piernas después de un largo paseo o de permanecer mucho tiempo de pie. Estos síntomas pueden desaparecer después de sentarse, descansar o inclinarse hacia delante. En esta fase, actividades como caminar al aire libre o en una tienda pueden provocar síntomas. Con el tiempo, el dolor puede agravarse y producirse a intervalos frecuentes o permanecer constante, lo que provoca dolor en las piernas al caminar por el interior de la casa.

Los síntomas y signos de la estenosis espinal lumbar varían en función del grado de compresión nerviosa y del tipo de tejido neural afectado. Aunque la compresión de la raíz nerviosa espinal suele ser más frecuente, la médula espinal o la cola de caballo también pueden comprimirse debido a la estenosis espinal. También es posible que esta afección no produzca síntomas ni signos. 4 Dixit R. Low Back Pain. En: Kelley and Firestein’s Textbook of Rheumatology. Elsevier; 2017:696-716.

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Comprensión de las variaciones en la compresión neural según el tipo de estenosis

Según la localización de la compresión neural, existen dos tipos generales de estenosis espinal: la estenosis foraminal, que afecta a los nervios espinales, y la estenosis del canal central, que afecta a la médula espinal o a la cola de caballo.

Estenosis foraminal

Este tipo de estenosis es más frecuente y afecta a un foramen intervertebral, un canal óseo corto a través del cual un nervio espinal sale de la médula espinal. La parte del nervio donde se produce la compresión se denomina raíz nerviosa.

La estenosis foraminal puede causar compresión de la raíz nerviosa en una o más de estas tres zonas:

  1. Justo antes de llegar al foramen intervertebral (estenosis del receso lateral)
  2. Dentro del foramen intervertebral
  3. Poco después de salir del foramen intervertebral (estenosis lateral lejana)

En la mayoría de los casos, los segmentos de movimiento lumbar inferior son propensos a la estenosis espinal foraminal degenerativa. 5 Jenis L. G., An H. S. Spine Update: Lumbar Foraminal Stenosis. Spine. 2000;25(3):389-394. doi: 10.1097/00007632-200002010-00022

Estenosis del canal central

Médula espinal comprimida debido al estrechamiento del canal central.

El estrechamiento del canal central puede comprimir la médula espinal.

Este tipo de estenosis afecta el foramen vertebral, una gran abertura en el centro de la vértebra. Juntos, los forámenes vertebrales forman el canal espinal, que aloja la médula espinal en la región lumbar superior (L1-L2) y los nervios de la cola de caballo en las regiones lumbar media e inferior. Cuando un foramen vertebral se estrecha, puede comprimir la médula espinal o la cola de caballo, según la ubicación de la vértebra afectada.

Es posible que la estenosis foraminal y la estenosis del canal central se produzcan juntas, provocando síntomas de ambas afecciones. 6 Patel J., Osburn I., Wanaselja A., Nobles R. Optimal treatment for lumbar spinal stenosis. Current Opinion in Anaesthesiology. 2017;30(5):598-603. doi:10.1097/aco.0000000000000495

Signos y síntomas de la estenosis de la columna lumbar: comprensión del impacto en la vida diaria

Espolones óseos que comprimen raíces nerviosas en la parte baja de la espalda.

Dependiendo de la causa de la estenosis lumbar, los síntomas pueden variar.

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Según el tipo de estenosis espinal lumbar, los signos y síntomas pueden localizarse en zonas específicas de una pierna o afectar a ambas piernas al mismo tiempo. Si las raíces del nervio ciático están comprimidas, los síntomas se denominan ciática (o radiculopatía) y suelen afectar a la zona lumbar, el glúteo, el muslo, la pierna y, posiblemente, el pie. 

El dolor en las piernas causado por la estenosis espinal tiende a desaparecer cuando se dobla la columna hacia delante, ya que esta acción abre el canal estrechado y esto alivia temporalmente la compresión neural. 

Síntomas de la estenosis espinal lumbar foraminal 

Dolor nervioso que se desplaza desde la pelvis hacia la pierna y el pie.

El dolor nervioso se desplaza a lo largo del nervio espinal hacia la parte inferior de la espalda, el muslo, la pierna y el pie.

La compresión de un nervio espinal lumbar cuando entra, recorre o sale del foramen intervertebral puede causar alguna combinación de los siguientes síntomas y signos:

  • Dolor radicular, que se origina en la fuente de la columna lumbar y recorre el trayecto del nervio afectado. El dolor radicular se caracteriza típicamente por uno o más de los siguientes síntomas 7 Lurie J., Tomkins-Lane C. Management of lumbar spinal stenosis. BMJ. Enero de 2016:h6234. doi: 10.1136/bmj.h6234 , 8 Deasy J. Acquired lumbar spinal stenosis. Journal of the American Academy of Physician Assistants. 2015;28(4):19-23. doi: 10.1097/01.jaa.0000462052.47882.fd :
    • Dolor agudo, ardiente o punzante en la parte baja de la espalda, el muslo, la pierna o el pie
    • Dolor sordo y persistente en la zona lumbar, la cadera, la parte posterior de la pelvis o la parte posterior y lateral del muslo
    • Calambres en la pierna y el pie

El dolor puede aparecer al permanecer mucho tiempo de pie o al realizar actividades como caminar o doblar la columna vertebral hacia atrás. 9 Yamada K., Aota Y., Higashi T., y otros. Lumbar foraminal stenosis causes leg pain at rest. Eur Spine J. 2014;23(3):504–507. doi: 10.1007/s00586-013-3055-3

  • Pérdida de sensibilidad, como entumecimiento, pinchazos u hormigueo en una o más partes del muslo, la pierna y el pie. 7 Lurie J., Tomkins-Lane C. Management of lumbar spinal stenosis. BMJ. Enero de 2016:h6234. doi: 10.1136/bmj.h6234 , 8 Deasy J. Acquired lumbar spinal stenosis. Journal of the American Academy of Physician Assistants. 2015;28(4):19-23. doi: 10.1097/01.jaa.0000462052.47882.fd
  • Debilidad en los músculos de las piernas que dificulta el movimiento de la pierna o el pie en distintas direcciones. 6 Patel J., Osburn I., Wanaselja A., Nobles R. Optimal treatment for lumbar spinal stenosis. Current Opinion in Anaesthesiology. 2017;30(5):598-603. doi:10.1097/aco.0000000000000495 , 7 Lurie J., Tomkins-Lane C. Management of lumbar spinal stenosis. BMJ. Enero de 2016:h6234. doi: 10.1136/bmj.h6234
  • Pie caído, que se produce si la raíz nerviosa espinal L5 está comprimida y provoca la incapacidad de levantar la parte delantera del pie. 10 Stevens F., Weerkamp N. J., Cals J. W. L. Foot drop. BMJ. 2015;350(6 de abril):h1736-h1736. doi: 10.1136/bmj.h1736 ​​​​​​​
  • Rigidez en la zona lumbar. 8 Deasy J. Acquired lumbar spinal stenosis. Journal of the American Academy of Physician Assistants. 2015;28(4):19-23. doi: 10.1097/01.jaa.0000462052.47882.fd

Dado que la estenosis espinal foraminal afecta a una raíz nerviosa del lado izquierdo o derecho de la columna vertebral, los síntomas se sienten en la pierna izquierda o en la derecha, a lo largo del recorrido del nervio afectado. 

Síntomas de la estenosis del canal central lumbar

Dolor en las piernas debido a la inflamación de los nervios, especialmente en el área de la pantorrilla.

La estenosis del canal central puede causar ardor y calambres en el área de la pantorrilla al estar de pie o caminar durante mucho tiempo.

Cuando la médula espinal o los nervios de la cola de caballo se comprimen debido al estrechamiento de la porción interna del foramen vertebral, pueden aparecer uno o más de los siguientes síntomas, que suelen seguir un patrón simétrico en ambas piernas:

  • Claudicación neurógena, término que describe el conjunto de síntomas caracterizados por dolor ardiente y calambres en glúteos, muslos y pantorrillas al caminar o al permanecer de pie durante un período prolongado. 11 Dixit R. Low Back Pain. En: Kelley and Firestein’s Textbook of Rheumatology. Elsevier; 2017:696-716. Las personas experimentan la claudicación neurógena como una sensación de pesadez y cansancio en las piernas y dificultad para levantar o mover las piernas al caminar.
  • Sensación anormal, como hormigueo o sensación de pinchazos en ambas piernas. 11 Dixit R. Low Back Pain. En: Kelley and Firestein’s Textbook of Rheumatology. Elsevier; 2017:696-716.
  • Debilidad, que provoca incapacidad para mover o levantar las piernas. 11 Dixit R. Low Back Pain. En: Kelley and Firestein’s Textbook of Rheumatology. Elsevier; 2017:696-716.
  • Problemas de la marcha que suelen implicar un patrón de marcha inestable y de base ancha (caminar con las piernas muy separadas). 11 Dixit R. Low Back Pain. En: Kelley and Firestein’s Textbook of Rheumatology. Elsevier; 2017:696-716.
  • Dificultad para mantener el equilibrio debido a la sensación de falta de seguridad.  12 Thornes E., Robinson H. S., Vøllestad N. K. Dynamic balance in patients with degenerative lumbar spinal stenosis; a cross-sectional study. BMC Musculoskelet Disord. 2018;19(1):192. Publicado el 15 de junio de 2018. doi:10.1186/s12891-018-2111-x

La compresión progresiva de la médula espinal o de la cola de caballo puede causar el síndrome del cono medular o el síndrome de la cola de caballo, con la consiguiente pérdida de la función de las piernas, los intestinos y la vejiga. Se requiere atención médica inmediata para descomprimir quirúrgicamente estos tejidos neurales y evitar una lesión nerviosa permanente.

Los síntomas de la estenosis lumbar pueden fluctuar, con algunos períodos de síntomas más graves y otros con menos o ninguno. Los síntomas pueden progresar o no con el tiempo. La gravedad y la duración de los síntomas de la estenosis lumbar varían de una persona a otra y a menudo son estos los factores que determinan si es más adecuado un tratamiento no quirúrgico o una intervención quirúrgica.

Dr. Benjamin Bjerke is an orthopedic surgeon. He specializes in minimally invasive and motion-preserving spine surgery.

  • 1 Genevay S., Atlas S. J. Lumbar spinal stenosis. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2010;24(2):253‐265. doi:10.1016/j.berh.2009.11.001
  • 2 Ammendolia C. Degenerative lumbar spinal stenosis and its imposters: three case studies. J Can Chiropr Assoc. 2014;58(3): 312-319. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4139768/
  • 3 Podnar S., Vodušek D. B. Lower urinary tract dysfunction in patients with peripheral nervous system lesions. En: Neurology of Sexual and Bladder Disorders. Elsevier; 2015:203-224. doi:10.1016/b978-0-444-63247-0.00012-2
  • 4 Dixit R. Low Back Pain. En: Kelley and Firestein’s Textbook of Rheumatology. Elsevier; 2017:696-716.
  • 5 Jenis L. G., An H. S. Spine Update: Lumbar Foraminal Stenosis. Spine. 2000;25(3):389-394. doi: 10.1097/00007632-200002010-00022
  • 6 Patel J., Osburn I., Wanaselja A., Nobles R. Optimal treatment for lumbar spinal stenosis. Current Opinion in Anaesthesiology. 2017;30(5):598-603. doi:10.1097/aco.0000000000000495
  • 7 Lurie J., Tomkins-Lane C. Management of lumbar spinal stenosis. BMJ. Enero de 2016:h6234. doi: 10.1136/bmj.h6234
  • 8 Deasy J. Acquired lumbar spinal stenosis. Journal of the American Academy of Physician Assistants. 2015;28(4):19-23. doi: 10.1097/01.jaa.0000462052.47882.fd
  • 9 Yamada K., Aota Y., Higashi T., y otros. Lumbar foraminal stenosis causes leg pain at rest. Eur Spine J. 2014;23(3):504–507. doi: 10.1007/s00586-013-3055-3
  • 10 Stevens F., Weerkamp N. J., Cals J. W. L. Foot drop. BMJ. 2015;350(6 de abril):h1736-h1736. doi: 10.1136/bmj.h1736
  • 11 Dixit R. Low Back Pain. En: Kelley and Firestein’s Textbook of Rheumatology. Elsevier; 2017:696-716.
  • 12 Thornes E., Robinson H. S., Vøllestad N. K. Dynamic balance in patients with degenerative lumbar spinal stenosis; a cross-sectional study. BMC Musculoskelet Disord. 2018;19(1):192. Publicado el 15 de junio de 2018. doi:10.1186/s12891-018-2111-x

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