Los pacientes se darán cuenta de que los beneficios de una inyección epidural de esteroides son, entre otros, la reducción del dolor, principalmente del dolor de piernas (también llamado ciática o dolor radicular). Los pacientes parecen tener una mejor respuesta cuando las inyecciones epidurales de esteroides se administran acompañadas de un programa organizado de ejercicios terapéuticos.

Tasas de éxito de la inyección epidural de esteroides

Si bien los efectos de una inyección epidural de esteroides tienden a ser temporales (con una duración que va desde una semana hasta un año) una inyección epidural de esteroides puede ofrecer beneficios importantes para muchos pacientes que padecen dolor lumbar.

  • Cuando la inyección se administra de forma adecuada utilizando una guía fluoroscópica y con confirmación radiográfica mediante el uso de contraste, > 50% de los pacientes experimentan cierto alivio del dolor como resultado de las inyecciones de esteroides epidurales lumbares.
  • El alivio del dolor se siente con más frecuencia en el caso del dolor radicular primario (pierna) y con menor preponderancia, en el caso del dolor lumbar.
  • El control y el alivio del dolor provocado por las inyecciones pueden mejorar la salud mental y la calidad de vida de un paciente, minimizar la necesidad de uso de analgésicos y, posiblemente, retrasar o evitar la cirugía.
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Las tasas de éxito pueden variar dependiendo de la afección del paciente y del grado de dolor radicular de piernas que la acompaña:

  • Una investigación reciente informa que las inyecciones de esteroides epidurales lumbares tienen éxito en los pacientes con ciática persistente causada por una hernia de disco lumbar, donde más del 80% del grupo inyectado que padecía hernia de disco presentó alivio (en contraste con el 48% del grupo que recibió una inyección de placebo de solución salina)1
  • Del mismo modo, en un estudio que se enfocó en un grupo de pacientes con estenosis raquídea lumbar y síntomas de ciática relacionados, el 75% de los pacientes que recibieron inyecciones presentaron una reducción del dolor de más del 50% un año después de que se administraran las inyecciones. La mayoría de los pacientes también aumentó la duración de la ambulación y la tolerancia a la bipedestacióne2.

Sin embargo, todavía hay un cierto escepticismo sobre la eficacia de las inyecciones y sobre si las inyecciones son apropiadas para la mayoría de los pacientes. Como se señaló anteriormente, gran parte de la controversia se genera por los estudios que analizan los resultados de las inyecciones donde no se utilizaron la fluoroscopía y el contraste radiográfico para asegurar la colocación exacta de la solución de esteroides en el nivel de la patología, o que no confirman que la inyección realmente se haya administrado directamente en el espacio epidural, lo cual disminuiría su eficacia considerablemente.

Referencias:

  1. Consultar Lutz, GE, et al: Fluoroscopic transforaminal lumbar epidural steroidsL an outcome study. Arch. Phys Med Rehab, Nov. 1998, Vol 79(11), pp. 1362-6. Using analysis of prospective randomized study comparing transforaminal lumbar epidural injection with lumbar paraspinal trigger-point injection for treatment of patients with sciatica from herniated discs.
  2. Consultar Botwin, KP et al. Fluoroscopically guided lumbar transforaminal epidural steroid injections in degenerative lumbar stenosis: an outcome study. Am J Phys Med Rehab Dec 2002, Vol 81(12), pp. 898-905.
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