El término espondilosis hace referencia a la degeneración de la columna vertebral. El término puede ser utilizado para describir una degeneración en:

  • El cuello – llamada espondilosis cervical
  • La espalda baja – llamada espondilosis lumbar
  • La parte media de la espalda – llamada espondilosis torácica

Con frecuencia, el término espondilosis es utilizado para describir osteoartritis de la columna vertebral, pero también suele ser usado para describir cualquier forma de degeneración vertebral.

La espondilosis no es un diagnóstico clínico

Como sucede con muchos otros términos que se utilizan para describir problemas de la columna vertebral, espondilosis es un término más descriptivo que un diagnóstico en sí. Literalmente, puede ser utilizado para expresar que alguien tiene tanto dolor como degeneración vertebral, independientemente de lo que está causando el dolor o dónde ocurre la degeneración.

Por ejemplo:

  • Es posible que el paciente tenga dolor causado por osteoartritis de la articulación facetaria, la cual causa dolor durante períodos de mucha actividad o después de un tiempo prolongado de inactividad.
  • Puede experimentar estenosis espinal, un estrechamiento anormal del canal espinal que hace que el paciente tenga dolor en las piernas al caminar.
  • Es posible que el dolor sea causado por una enfermedad degenerativa del disco, en la cual el disco degenerado se deshidrata y pierde parte de sus funciones. La degeneración de disco puede causar dolor en la espalda baja y, probablemente, dolor de piernas o de brazos.

Estos ejemplos son solo unos pocos de los factores que posiblemente contribuyen al dolor del paciente.

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Luego de arribar a un diagnóstico clínico confirmado de la causa del dolor de un paciente (más allá del simple hallazgo de espondilosis, el cual puede o no estar causando el dolor), los médicos luego suelen usar términos más específicos para el diagnóstico (como osteoartritis, enfermedad degenerativa del disco lumbar o enfermedad degenerativa de disco cervical, o estenosis espinal lumbar o estenosis espinal cervical) porque estos términos describen con mayor efectividad la causa del dolor.

Preguntas sobre la espondilosis

Con el fin de focalizar mejor su tratamiento para el dolor de espalda, los pacientes a quienes se les dice que tienen espondilosis, deben realizar a sus médicos a cargo del tratamiento varias preguntas que les ayuden a aclarar qué parte de la columna vertebral se está degenerando. Por ejemplo:

Los pacientes también deben consultar si las afecciones relacionadas, como la estenosis espinal, requieren atención. Si una persona puede obtener la respuesta a estas preguntas, entonces posiblemente tenga una mejor idea de qué es lo que está causando el dolor y, por lo tanto, tendrá una mayor probabilidad de encontrar tratamientos efectivos.

Por último, los pacientes con evidencia de espondilosis en una RMN o una TAC no deben asumir que su dolor está siendo causado por la degeneración. La degeneración de la columna vertebral es una parte natural del envejecimiento y el dolor del paciente puede o no estar causado por ella.